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美西战争

来源:华侨历史 时间:2018-10-12 00:05:02

美西战争

1898年美国发动的要求重新瓜分殖民地的帝国主义战争。结局是老牌殖民帝国西班牙战败,美国夺取西班牙的大量殖民地,为建立其殖民霸权奠定基础。菲律宾马尼拉湾(Manila Bay)战役是这次战争中的决定性战役,美国以微小的代价而取得消灭西班牙海军舰队的重大胜利,在美国海军史上,把它称作是现代海战永垂不朽的典范。马尼拉湾战役中,有许多华人水手和士兵,与美国士兵并肩作战,流血牺牲。陈依范在《美国华人发展史》一书中,沿用《纽约时报》一篇报道,认为有50多名华人在杜威(George Dewey)准将指挥的美国舰队服役,并参加马尼拉湾战役。1982年举办的一次美国华人史学术讨论会,有位学者认为服役的华人共有88名。19世纪末为纪念马尼拉湾海战出版的书中,作者从舰队所有服役官兵名单中查找到在舰队上服役的华人名单和职务,当时共有82名华人在舰队服役。他们多为炊事兵、厨师和侍应生,还有少数司炉兵、技术人员和海岸警卫队水兵。他们来自旧金山、弗吉尼亚州诺佛克海港、夏威夷等地,有些华人是从香港招募的,以补充兵源之不足。1898年3月和4月,舰队补充22名华人水手。在香港购买作为美国舰队补给船的两艘英国轮船,船员基本上是华人,他们随美军出征,从而美军舰队大约又增加100多名华人。按照美国军舰的规定,发生战斗时,所有非战斗人员和非值班人员,都要投入战斗,华人服务员和华人水手与美国水手一样,全部被指派到战斗单位的后勤岗位上,负责向上甲板的炮位供应弹药。他们克服中层甲板的高温、缺少新鲜空气、饥饿、缺少睡眠、体力大量消耗的种种困难,沉着应战,认真负责地完成输送弹药任务,并为美舰的胜利而欢欣鼓舞。第一轮攻击停止后,主要由华人组成的软事兵,及时提供带有降温消暑功能的冷式午餐,保证水兵恢复体力,重新投入战斗。“波士顿”号舰长在报告中特别提到华人的突出贡献:战斗中他们冷静沉着,充满热情、活力和兴奋,而且不觉疲乏,所有的人都令人称颂,没有办法挑出某个人来给予特别赞扬。后炮部分弹药供应能够不间断,主要也要归功于分配到后炮部分弹药库助战华人炊事兵的努力。舰队在马尼拉湾战役大获全胜消息,使美国举国上下欢喜若狂,指挥官杜威将军成为英雄,被提升为海军少将,国会赠予22K纯金宝剑、在旧金山树立塑像。舰队的美国水手都得到国会颁发的奖章,参战的军官,都得到提升。但是同样浴血奋战的华人水手,却受到不公平的待遇。按照美国排华法案,他们被拒于美国大门之外,不能入境。杜威将军多次努力也无济于事。美国华人社区对杜威将军争取华人的贡献得到承认的努力,十分感激,纽约市一所华人教会学校全体师生,特地制作精美纪念册送给他。1899年10月,纽约华人特地组织一个委员会,邀请到纽约参加为他举办的庆功大游行的杜威将军,参加华人举办的庆祝宴会。10月1日大游行那天,纽约唐人街华人社区燃放20万响鞭炮,表达他们对杜威将军和马尼拉湾战役参战者的敬意。同华人水手一起战斗的美国战友,也用诗的形式表达他们对华人水手英勇事迹和重大贡献的敬佩。

【参考资料】:

张庆松著:《美国百年排华内幕》(Chinese Exclusion U.S.A.),上海人民出版社,1998年。

陈依范著,殷志鹏、廖慈节合译:《美国华人发展史》,三联书店(香港)有限公司,1989年第4版。

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